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La foto más nítida de Saturno en la historia tomada por el Hubble

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA envió una increíble foto que muestra el verano en Saturno.

El Hubble capturó la imagen el 4 de julio, cuando el planeta gigante estaba a 839 millones de millas de la Tierra, según un comunicado de la NASA publicado el jueves.

Muestra el verano en el hemisferio norte de Saturno, que está apuntando hacia la Tierra, y se puede ver una ligera neblina rojiza en la zona.

Los científicos dicen que esto puede ser el resultado de un calentamiento debido al aumento de la luz solar, que podría afectar la circulación o el contenido de hielo de la atmósfera.

Saturno es verdaderamente el señor de los anillos en esta última instantánea del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, tomada el 4 de julio de 2020, cuando el opulento planeta gigante estaba a 839 millones de millas de la Tierra. (Cortesía de NASA/ESA/A. Simon/M.H. Wong/OPAL Team)

Otra posibilidad es que más luz solar provoque cambios en la cantidad de neblina fotoquímica que se produce.

“Es sorprendente que incluso en unos pocos años, estemos viendo cambios estacionales en Saturno”, dijo la investigadora principal Amy Simon del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

Miren de cerca la foto y notarán un tono azul en el polo sur, que se debe a los cambios en la atmósfera de invierno del planeta.

También puedes ver dos de las lunas de Saturno en la imagen: Mimas a la derecha, y Encélado en la parte inferior.

La imagen es parte de un proyecto llamado Legado de la Atmósfera de los Planetas Exteriores (OPAL), que tiene como objetivo mejorar nuestra comprensión de la dinámica atmosférica y la evolución en los planetas gigantes gaseosos como Saturno y Júpiter.

Los científicos del OPAL están investigando los patrones climáticos y las tormentas en Saturno, y varias tormentas atmosféricas pequeñas registradas en esta foto.

La foto también es lo suficientemente nítida para mostrar cómo cambia ligeramente el color de ciertas bandas cada año. Saturno es en gran parte de color amarillo-marrón debido al hecho de que la atmósfera es principalmente de hidrógeno y helio con trazas de amoníaco, metano, vapor de agua e hidrocarburos.

También se pueden ver los famosos anillos de Saturno con un increíble detalle.

Estos se componen en su mayoría en trozos de hielo, pero nadie entiende realmente cómo y cuándo se formaron.

Muchos científicos creen que tienen más de 4000 millones de años, la misma edad que el propio Saturno, pero otros dicen que solo se formaron hace unos pocos cientos de millones de años, cuando los dinosaurios caminaban por la tierra.

En abril, el Hubble cumplió 30 años en el espacio, durante los cuales sus imágenes han contribuido a una serie de emocionantes descubrimientos.

El Hubble ha permitido a los astrónomos de todo el mundo estudiar los agujeros negros, la misteriosa energía oscura, galaxias lejanas y fusiones galácticas.

También ha observado planetas fuera de nuestro sistema solar y donde se han formado alrededor de las estrellas, formación y muerte de estrellas, e incluso ha visto lunas previamente desconocidas alrededor de Plutón.

No está mal para un telescopio que fue diseñado para durar solo 15 años.

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